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담석증
담석증

가끔 병원에서 쓸개에 돌이 있다는 얘기를 듣게 된다. 환자의 입장에서는 앞으로 어떻게 음식을 가려먹고 치료는 어떤 방식으로 해야 되는 지 걱정이 된다.

여기서는 담석증 중에서도 우리가 흔히 쓸개라고 말하는 담낭의 담석증에 대해서 알아보기로 하자.

담낭은 서양배 모양의 주머니로 간 오른쪽 아래에 있다. 간에서 만들어진 담즙을 저장하고 농축한 후에 소화시 담낭관을 거쳐 담관을 따라 십이지장으로 분비하게 된다. 그런데 어떤 이유로 담석(돌)이 생기게 되면 담낭(쓸개)에 문제를 일으키게 된다.

담석은 대개 화학적 구성 성분과 성상에 따라 콜레스테롤 담석과 색소성 담석으로 분류되고, 색소성 담석은 흑색 색소성 담석과 갈색 색소성 담석으로 분류된다.

식생활이 서구화됨에 따라 우리나라에서도 콜레스테롤 담석이 늘어나는 경향을 보이는 데 콜레스테롤 담석은 고칼로리, 고지방 식이, 비만, 급격한 체중 감소, 여성호르몬이나 피임약복용, 임신, 오랜 금식 등으로 인해 잘 생길 수 있다.

흑색 색소성 담석은 만성 간질환, 용혈성 빈혈, 위절제술후, 당뇨병 등에 의한 담즙기능이나 담즙조성의 변화가 초래되어 형성된다. 갈색 색소성 담석은 주로 담관에서 형성되며, 담관 내 세균 감염과 기생충 감염, 고탄수화물과 저지방식이 담석 형성에 관여한다. 콜레스테롤 담석과 흑색 색소성 담석은 대개 담낭에서 생기며, 간내담관이나 간외담관에서 생기는 담석은 거의 대부분이 갈색 색소성 담석이다.

담낭담석의 전형적인 증상은 주로 우상복부 또는 명치끝이 갑작스럽게 굉장히 아프고 간혹 우측 어깨부위나 좌상복부에 나타날 수 있으며 등쪽으로 방사되기도 한다. 이런 복통은 씻은 듯이 사라졌다가 다시 반복되기도 하고 계속 아프거나 불쾌감으로 남아있기도 한다.

특히 열이나 오한이 났다가 지속적으로 계속 아픈 경우는 급성담낭염 등의 합병증을 꼭 생각해봐야 한다. 또한 어떤 환자의 경우는 평소에 단순한 소화불량만 느끼는 경우도 있어 세심한 병력청취와 진찰이 필요하다고 할 수 있겠다.

위의 전형적인 증상과 복부 초음파에서 담낭담석이 발견되면 진단을 하게 된다. 하지만 많은 수의 담낭담석증환자는 무증상이거나 경한 증상만을 호소하므로 이러한 환자에서는 담낭담석증 이외의 다른 소화기 질환을 감별하여야 하는 데, 비궤양성소화불량, 과민성 대장증후군, 소화성 궤양 등을 들 수 있다.

담낭담석의 진단이 내려지더라도 60-80%의 담낭담석증환자는 증상이 없는 데 이런 환자까지 모두 치료를 해야 되는 것은 아니다.

매년 담낭담석증 환자의 1-2%만이 증상이 나타나게 되며 위험한 합병증이 병발 할 수 있는 빈도는 0.1%로 매우 드물다고 할 수 있다. 따라서 증상이 없는 담낭담석증 환자는 치료가 필요하지는 않다. 하지만 증상이 없더라도 예방적 담낭절제술이 권유되는 경우가 있는데, 담낭벽이 석회화된 담낭의 경우는 약 30%정도에서 담낭암의 발생이 보고되고 있어 이는 예방적 담낭절제술의 절대적 적응증이 될 수 있다. 그외 총담관담석을 동반한 담낭담석, 담낭암에 대해 환자가 너무 불안해 하는 경우 등은 상대적 적응증이 될 수 있다.

담낭담석 환자의 경우 약 15%에서 담관결석을 가지고 있으며 담관담석이 있는 환자는 95%에서 담낭에 담석을 가지고 있어 수술 전에 대부분 담도내시경(내시경적 역행성 췌담관조영술) 시행하여 담관담석이 동반되어 있는 지 담낭관의 모양은 어떤 지 확인한 후에 수술을 시행한다.

담낭절제술은 최근에는 대부분 복강경으로 시행이 가능하여 개복수술의 경우는 15cm정도의 큰 흉터를 남기며 입원기간도 길어지지만 복강경을 이용하면 1cm 미만의 작은 흉터 3~4개만 남게되며 수술 직후 통증이 아주 적어서 회복이 빠르고 정상 생활로 돌아오는데 걸리는 시간도 훨씬 짧다.

수술이외의 약물 등의 치료방법은 적응대상도 많지 않고 치료기간도 길어지고 성공률도 낮아서 잘 시행되지는 않는다. 담석증 환자에서 지켜야 할 식사요법의 기본 사항을 살펴보면,

첫째, 식사시간, 식사량을 미리 정하고 한번에 다량을 먹지 않도록 한다.
둘째, 유지성 식품, 지방질이 많은 식품을 제한하고, 조리할 때 기름류를 사용하지 않는다.
셋째, 콜레스테롤을 많이 함유한 식품을 제한한다.
넷째, 증상의 회복에 따라서 단백질을 충분히 섭취한다.
다섯째, 체중과다, 비만 시에는 당질을 제한한다.
여섯째, 통증의 일으킬 수 있는 변비를 해소하기 위하여 식물성 섬유소가 많은 식품을 섭취한다.
일곱째, 알코올성 음료, 카페인 음료, 탄산 음료 및 향신료 등은 섭취하지 않는다. 여덟째, 비타민과 미네랄은 충분히 섭취한다.

수술 후에 담석의 재발을 방지하기 위한 식이요법으로는,
첫째, 절대로 과식을 하지 않고 규칙적인 식생활을 한다.
둘째, 자신의 키와 몸무게에 맞는 열량만 섭취하도록 노력한다.
셋째, 적당한 운동과 균형있는 식사로 비만을 방지한다.
넷째, 지방질은 약간 제한하고, 콜레스테롤을 많이 함유한 식품과 동물성 지방의 섭취는 피한다.
다섯째, 단백질은 일일 필요량을 충분히 섭취하고, 제한하지 않는다.
여섯째, 알코올성 음료, 카페인 음료와 탄산 음료 등은 피하고, 향신료는 증상에 따라 조절한다.
일곱째, 변비가 되지 않도록 운동과 식물성 섬유소의 섭취에 노력한다. 또한, 담관의 색소성 담석 환자에서는 고탄수화물 식사위주보다는 고단백의 영양식을 하는 것이 좋다.

끝으로 일반인들이 흔히 요석과 혼동하여 물이나 맥주를 많이 마시면 담석이 빠질 것이라 든 지, 멸치, 우유, 시금치 등을 제한하는 것은 전혀 도움이 되지않는다는 강조하고 싶으며 담석으로 인해 아픈 급성기에는 반드시 병원에서 전문의의 진찰을 받고 지시를 따르는 것이 합병증을 예방하는 길일 것이다.




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